Δημοφιλείς Αναρτήσεις

Επιλογή Συντάκτη - 2019

Σεξισμός στην ιατρική: Γιατί οι γυναίκες αντιμετωπίζονται χειρότερα από τους άνδρες

ΠΟΛΥ ΕΡΓΑΛΕΙΑ ΗΜΕΡΟΜΗΝΙΑ "ΠΡΟΣΩΠΙΚΗ ΕΜΠΕΙΡΙΑ"κοινές ιστορίες σπάνιων ασθενειών, έλεγε πώς οι καταγγελίες τους δεν έλαβαν μεγάλη προσοχή εδώ και πολύ καιρό: η ασθένειά τους κατηγορήθηκε για ορμονικές διεργασίες κατά τη διάρκεια του εμμηνορρυσιακού κύκλου και μερικοί συνιστούσαν να μείνουν έγκυοι και να γεννήσουν το συντομότερο δυνατό για να «βελτιώσουν την υγεία τους». Είναι καταγγελίες των γυναικών ότι οι γιατροί συχνά δεν λαμβάνουν σοβαρά υπόψη - καταλαβαίνουμε πώς η ανισότητα των φύλων επηρεάζει την υγεία μας.

Για αιώνες, οι ασθένειες των γυναικών θεωρούνταν ημίφως και η αδιαθεσία αποδίδεται στην «υστερία» ή τη «λύσσα της μήτρας». Φαίνεται ότι με την εξέλιξη της επιστήμης μια τέτοια στάση θα έπρεπε να έχει γίνει το παρελθόν, αλλά και τώρα πολλά προβλήματα "εξηγούνται" από τις ορμόνες ή το προεμμηνορροϊκό σύνδρομο, ακόμα και από την ψυχοσωματική - χωρίς να φτάνουμε πολύ μακριά στην ερώτηση, φυσικά. Φαίνεται ότι η γυναίκα είναι πολύ ευαίσθητη, παίρνοντας τα πάντα κοντά στην καρδιά της, η οποία πρέπει να «τραβήξει τον εαυτό της μαζί» για να μην αρρωστήσει. Οι ορμονικές ταλαντώσεις, ή η οδυνηρή εμμηνόρροια, προτείνεται να είναι απλά ανεκτές - "είστε γυναίκα".

Αυτή η στάση είναι αποτέλεσμα της έλλειψης γνώσης. η υγεία των γυναικών δεν έχει ασκηθεί για μεγάλο χρονικό διάστημα και δεν έχει μελετηθεί τόσο καλά όσο και ο άνθρωπος. Ως αποτέλεσμα, οι γυναίκες είναι πιο πιθανό να έχουν συνθήκες που η σύγχρονη ιατρική δεν μπορεί να εξηγήσει: τα επιστημονικά στοιχεία απλά δεν αρκούν. Ομιλία σχετικά με τέτοιες ανεπαρκώς μελετημένες διαδικασίες, όπως η ινομυαλγία και το σύνδρομο χρόνιας κόπωσης - είναι πολύ πιο συχνές στις γυναίκες και ιστορικά κανείς δεν ήθελε να επενδύσει προσπάθεια και χρήματα στην κατανόηση της ουσίας τους. Οι ερευνητικές αποφάσεις και η χρηματοδότηση πραγματοποιήθηκαν κυρίως από τους άνδρες. ήδη από το 1990, λέγεται ότι μόνο το 13% του συνολικού προϋπολογισμού για την έρευνα είναι αφιερωμένο στη μελέτη των κινδύνων για την υγεία των γυναικών. "Χρηματοδοτούν αυτό που φοβούνται οι ίδιοι", δήλωσε ο Pat Schroeder από τη Βουλή των Αντιπροσώπων των ΗΠΑ.

Η διαφορά στην μελέτη των ανδρικών και γυναικείων προβλημάτων ενθαρρύνει την εμπιστοσύνη ότι οι γυναίκες χαρακτηρίζονται από υποοδοντία και όλα τα δυσάρεστα συμπτώματα - «στο κεφάλι». Πολλοί από εμάς πήγαμε σε γιατρούς με καταγγελίες που δεν αποκάλυψαν έναν σαφή φυσικό λόγο - αλλά ταυτόχρονα λίγοι άνθρωποι πιστεύουν ότι η προσοχή των γιατρών σε ασθενείς και ασθενείς διαφέρει. Η χρόνια κόπωση μπορεί να είναι αποτέλεσμα αυτοάνοσης ασθένειας, αλλά οι γυναίκες είναι πιθανότερο να παραμείνουν αδιάγνωστες, επειδή η κόπωση θα αποδοθεί στο άγχος, στην έλλειψη ύπνου και ορμονών. Είναι γνωστό ότι η διάγνωση αυτοάνοσων νόσων διαρκεί κατά μέσο όρο σχεδόν πέντε χρόνια και απαιτεί επισκέψεις σε πέντε γιατρούς, ενώ το 75% των ασθενών με αυτές τις ασθένειες είναι γυναίκες.

Σε γυναίκες που έχουν υποβάλει αίτηση για βοήθεια με σημεία καρδιακής ανεπάρκειας, υπάρχει λιγότερη πιθανότητα πλήρους εξέτασης - αυτό το φαινόμενο ονομάζεται σύνδρομο Yentl.

Οι μελέτες δείχνουν ότι η ανισότητα των φύλων μπορεί να μιλήσει όχι μόνο σε περιπτώσεις σπάνιων ασθενειών ή καταστάσεων με θολή συμπτώματα. Από τους ανθρώπους που υπέβαλαν αίτηση για επείγουσα περίθαλψη με οξεία ισχαιμία του μυοκαρδίου (εμφάνιση καρδιακής προσβολής), οι γυναίκες κάτω από την ηλικία των πενήντα πέντε ετών ήταν πιθανότατα λάθος να σταλούν στο σπίτι. Το 2015, διεξήχθη μετα-ανάλυση 43 μελετών σχετικά με την εμπειρία των γυναικών με καρδιακή νόσο - η δημοσίευση ονομάστηκε "Με βλέπει κάποιος; Μήπως με ακούει κανείς;". Οι γυναίκες παρατήρησαν ότι τα συμπτώματά τους απλώς δεν αντιμετωπίστηκαν τόσο σοβαρά όσο οι καταγγελίες των ανδρών. μερικοί αρνήθηκαν την απαραίτητη διάγνωση (ΗΚΓ ή εξέταση αίματος για τη χοληστερόλη), εξηγώντας ότι "μια τέτοια νεαρή γυναίκα δεν μπορεί να έχει καρδιακά προβλήματα".

Οι γυναίκες που ζήτησαν βοήθεια με σημεία καρδιακής ανεπάρκειας είναι λιγότερο πιθανό να έχουν πλήρη εξέταση. Αυτό το φαινόμενο ονομάζεται σύνδρομο Yentl - μετά την ηρωίδα της ιστορίας, και στη συνέχεια η ταινία για ένα εβραϊκό κορίτσι που ντυνόταν ως άνδρας για να πάρει μια εκπαίδευση. Είναι ενδιαφέρον ότι οι γυναίκες που είχαν ακόμα την απαραίτητη εξέταση έλαβαν την ίδια εντατική θεραπεία με τους άνδρες - και αυτό υπογραμμίζει επιπλέον την ουσία του συνδρόμου Yentl: για να αντιμετωπιστεί σωστά, πρέπει να δείξετε τον εαυτό σας ως άνθρωπος. Παρεμπιπτόντως, στις γυναίκες η καρδιακή προσβολή συνοδεύεται συχνότερα από εκδηλώσεις που δεν είναι όπως ο κλασικός πόνος πίσω από το στέρνο - όπως δυσφορία στο στομάχι, ναυτία και πόνος στην κάτω γνάθο.

Μια άλλη σημαντική πτυχή είναι η στάση απέναντι στην υγεία ως κάτι που δημιουργεί ένας άνθρωπος από τον τρόπο ζωής του και για το οποίο είναι υπεύθυνος. Είναι εύκολο να ξεχνάμε ότι η αποφυγή του άγχους (ο σημαντικότερος παράγοντας κινδύνου για πολλές ασθένειες) δεν είναι πάντοτε εφικτός και οι γυναίκες είναι πιο επιρρεπείς σε αυτό απλώς και μόνο επειδή λειτουργεί η κοινωνία: πώς να αναρρώσει όταν κάνετε το μεγαλύτερο μέρος της οικιακής εργασίας, ελέγχετε την οικογένεια την εφοδιαστική, στηρίζεται στην γυάλινη οροφή στην εργασία και ο κόσμος αναμένει συναισθηματική εξυπηρέτηση από εσάς; Η σύσταση "να ξεκουραστούν περισσότερο" είναι δύσκολο να εφαρμοστεί, εάν οι συνθήκες δεν συνεπάγονται την ανάγκη ανάπαυσης για τις γυναίκες. Η ευθύνη για την υγεία τους είναι καλή, αλλά ο καθένας δεν έχει την ίδια ευκαιρία να φροντίσει τον εαυτό του.

Οι συντάκτες της μετα-ανάλυσης που αναφέρθηκε παραπάνω λένε ότι οι γυναίκες με καρδιακές παθήσεις αντιμετώπιζαν αντιπαράθεση και έλλειψη υποστήριξης από τους αγαπημένους τους - και ταυτόχρονα αισθάνθηκαν ένοχοι για το ότι δεν μπορούσαν να φροντίσουν τους άλλους λόγω ασθένειας. "Η μαμά δεν μπορεί να αρρωστήσει, πρέπει να είναι πάντα κοντά" - αυτά είναι τα λόγια ενός από τους ασθενείς της μελέτης, όπου αποδείχθηκε ότι οι γυναίκες συχνά δεν πηγαίνουν στον γιατρό αμέσως, αλλά μόνο αφού εκπληρώσουν όλες τις "υποχρεώσεις" σε σχέση με την οικογένεια. Η κακή υγεία δεν είναι απλώς αρκετή για να πέσει τα πάντα και να χαλαρώσετε ή να πάτε στον γιατρό - οι γυναίκες το κρύβουν επίσης από τους αγαπημένους τους, ώστε να μην φαίνονται «υποογκοντρικά» ή «κροτίδες».

Το σύνδρομο Yentl εκδηλώνεται σε διάφορες καταστάσεις: για παράδειγμα, οι γυναίκες είναι λιγότερο πιθανό να λάβουν καλή ανακούφιση από τον πόνο για τον κοιλιακό πόνο. Οι όγκοι του εγκεφάλου στις γυναίκες διαγιγνώσκονται αργότερα από τους άνδρες - και όταν επισκέπτονται για πρώτη φορά το γιατρό, τα συμπτώματα αυτών των πιο επικίνδυνων ασθενειών οφείλονται σε κόπωση ή ακόμα και επιθυμία να δοθεί προσοχή. Σε γυναίκες οι γιατροί συχνά χάνουν τα σημάδια ενός επικείμενου εγκεφαλικού επεισοδίου και η διάγνωση του λεμφώματος, του καρκίνου της ουροδόχου κύστης, του στομάχου και άλλων οργάνων στους ασθενείς διαρκεί περισσότερο χρόνο από τους άνδρες.

Ένα άλλο σημαντικό πρόβλημα είναι η μελέτη του πώς λειτουργούν τα ναρκωτικά στο σώμα των ανδρών και των γυναικών. Μέχρι πρόσφατα, λίγες γυναίκες συμπεριλήφθηκαν σε κλινικές μελέτες · από το 1977 έως το 1993, ο FDA απαγόρευε στις γυναίκες της αναπαραγωγικής ηλικίας να συμμετέχουν σε μελέτες των πρώτων σταδίων, όπου μελετάται η ασφάλεια των νέων φαρμάκων σε υγιείς ανθρώπους. Λαμβάνοντας υπόψη ότι ο χρόνος που δαπανάται για τους συμμετέχοντες σε κλινικές δοκιμές της πρώτης φάσης καταβάλλεται, οι γυναίκες στερήθηκαν την ευκαιρία να κερδίσουν εδώ. η απαγόρευση καλύφθηκε από πατερναλιστική ανησυχία για τους «μελλοντικούς απογόνους» - φυσικά, κανείς δεν ζήτησε συγκεκριμένες γυναίκες που θα ήθελαν να συμμετάσχουν εάν σχεδίαζαν να έχουν παιδιά.

Στις γυναίκες οι γιατροί συχνά χάνουν τα σημάδια ενός επικείμενου εγκεφαλικού επεισοδίου και η διάγνωση του λεμφώματος, του καρκίνου της ουροδόχου κύστης, του στομάχου και άλλων οργάνων στους ασθενείς διαρκεί περισσότερο χρόνο από τους άνδρες.

Φυσικά, σε κάποιο βαθμό είναι απλώς πιο βολικό να διεξάγονται έρευνες για τα ναρκωτικά στους άντρες: πρόκειται για έναν πιο ομοιογενή πληθυσμό, χωρίς ορμονικές διακυμάνσεις, τον εμμηνορροϊκό κύκλο και τον κίνδυνο να μείνει έγκυος ενώ παίρνει ένα επικίνδυνο φάρμακο. Αλλά όλα αυτά πρέπει μόνο να τονίσουν την ανάγκη να μελετηθεί ο τρόπος δράσης των ναρκωτικών στο θηλυκό σώμα, με όλα τα χαρακτηριστικά του. Διαφορετικά, βρισκόμαστε αντιμέτωποι με το γεγονός ότι οι επόμενες καταγγελίες θα διαγραφούν για άγχος ή κόπωση - και μπορεί να είναι μόνο η ακούσια επίδραση ενός φαρμάκου που δεν έχει μελετηθεί στις γυναίκες.

Το 1993, το Κογκρέσο των ΗΠΑ υποχρέωσε τα Εθνικά Ινστιτούτα Υγείας (NIH) να συμπεριλάβουν περισσότερες γυναίκες στην έρευνά τους. Εντούτοις, από το 2015, η πρόοδος ήταν ακόμη ανεπαρκής: ο αριθμός των γυναικών στις μελέτες για τις ίδιες καρδιαγγειακές παθήσεις δεν τους επέτρεπε να καταρτίσουν συγκεκριμένες συστάσεις θεραπείας. Η δημοσίευση του 2010 σημείωσε ότι το ποσοστό των γυναικών σε μελέτες ορισμένων ασθενειών είναι χαμηλότερο από το ποσοστό των γυναικών με αυτές τις ασθένειες στον πληθυσμό: για παράδειγμα, σε μελέτες υπερλιπιδαιμίας ή καρδιακής ανεπάρκειας, 28 και 29% των συμμετεχόντων ήταν γυναίκες, αν και μοιράζονται την επίπτωση με τους άνδρες στο μισό.

Επιπλέον, αν μιλάμε για έρευνα που διεξάγεται από κυβερνητικές οργανώσεις (και εδώ και πάλι μιλάμε για την αμερικανική NIH), παρατηρείται ανισορροπία στις προκλινικές μελέτες - εκείνες που διεξάγονται σε ζώα. Η πορεία των ασθενειών, όπως η σκλήρυνση κατά πλάκας (που είναι συχνότερη στις γυναίκες), είναι ζωτικής σημασίας να μελετηθεί σε γυναίκες. Η επιλογή υπέρ των αρσενικών αρουραίων ή ποντικών γίνεται λόγω του γεγονότος ότι τα θηλυκά δεν θα έχουν σταθερούς δείκτες - τελικά, έχουν έναν οιστρογόνο κύκλο (ανάλογο με τον έμμηνο κύκλο των γυναικών) και τις σχετικές διακυμάνσεις των ορμονικών επιπέδων. Στην πραγματικότητα, αυτό δεν συμβαίνει, και τα αποτελέσματα που λαμβάνονται σε θηλυκούς ποντικούς δεν διαφέρουν περισσότερο από τους άνδρες.

Στην εμπορική έρευνα, δηλαδή, που διεξάγεται από φαρμακευτικές εταιρείες, εξακολουθούν να προσπαθούν να συμπεριλάβουν περισσότερες γυναίκες, έτσι ώστε το ποσοστό των ασθενών και των ασθενών με τη μελέτη της νόσου να αντικατοπτρίζει το μερίδιό τους στην πραγματική ζωή. Κατά τη μελέτη εντελώς νέων φαρμάκων, όταν οι κίνδυνοι για το έμβρυο και την εγκυμοσύνη είναι άγνωστοι, οι γυναίκες απλώς καλούνται να χρησιμοποιήσουν πολύ αποτελεσματικά αντισυλληπτικά - και πριν από αυτό, η κατάσταση φαινόταν σαν να μην μπορούσε κανείς να ρυθμίσει την ικανότητά τους να μείνουν έγκυες. Αν μιλάμε για μια ουσία που μπορεί να διεισδύσει στο σπέρμα, τότε οι απαιτήσεις για αντισύλληψη επιβάλλονται στους άνδρες συμμετέχοντες. Καταβάλλονται προσπάθειες ώστε οι συμμετέχοντες να συμπεριλαμβάνουν άτομα διαφορετικής εθνικής προέλευσης και ηλικιωμένους, επειδή ο μεταβολισμός των ναρκωτικών μπορεί να εξαρτάται από αυτούς τους παράγοντες. Μετά τη λήψη της ίδιας δόσης του φαρμάκου, η συγκέντρωσή του στο αίμα μπορεί να είναι ξαφνικά διαφορετική σε άτομα διαφορετικού φύλου ή προέλευσης. Φυσικά, είναι ασφαλέστερο να μελετήσετε ένα φάρμακο που οι ηλικιωμένοι θα πάρουν στους νέους και με σχετικά σταθερή υγεία - αλλά αυτό δεν είναι καθόλου σκόπιμο.

Τα ερωτήματα της ανισότητας των φύλων στην ιατρική άρχισαν να δημιουργούνται από τις φεμινίστριες πριν από περίπου πενήντα χρόνια - τότε μίλησαν για πρώτη φορά ότι οι καταγγελίες των γυναικών, ακόμη και αν δεν διέφεραν από τους άνδρες, χαρακτηρίζονταν συχνότερα ως ψυχοσωματικές. Πρακτικά όλοι γνωρίζουν το πρόβλημα: οι ρυθμιστικοί οργανισμοί προσπαθούν να εντοπίσουν και να ενθαρρύνουν τη συμμετοχή των γυναικών στις κλινικές μελέτες και να χορηγηθούν σημαντικές επιχορηγήσεις για τη μελέτη των βιολογικών διαφορών μεταξύ των φύλων. Οι ευρωπαίοι εμπειρογνώμονες συμβουλεύουν τους ερευνητές να αλλάξουν τη στάση τους απέναντι στις γυναίκες, θεωρώντας τους όχι ως μια "υποομάδα", αλλά ως το ήμισυ του πληθυσμού.

Τώρα μιλάμε για το γεγονός ότι η έρευνα πρέπει να είναι ανοιχτή σε έγκυες γυναίκες και νοσηλευτές. Η θεραπεία της λοίμωξης από τον ιό HIV ή του σακχαρώδη διαβήτη κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης είναι απαραίτητη και επομένως πρέπει να μελετηθεί υπό τέτοιες συνθήκες.

Το FDA έχει ανοίξει για όλους να έχουν πρόσβαση σε πληροφορίες σχετικά με το ποιος ακριβώς συμμετείχε στην έρευνα για νέα φάρμακα, που καταχωρήθηκαν από το 2014. Το 2005, ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Φαρμάκων εξέδωσε μια έκθεση στην οποία αναφέρεται ότι υπήρξε αρκετά καλή εκπροσώπηση των γυναικών στην έρευνα και ότι ήρθε η ώρα να αρχίσουμε να λαμβάνουμε υπόψη όχι μόνο το φύλο αλλά και το φύλο. Τώρα στην Ευρώπη μιλάμε για το γεγονός ότι η έρευνα πρέπει να είναι ανοικτή σε έγκυες και θηλάζουσες γυναίκες - σε ορισμένες περιπτώσεις, αυτό δεν μπορεί να γίνει. Η θεραπεία της λοίμωξης από τον ιό HIV ή του σακχαρώδη διαβήτη κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης είναι απαραίτητη και επομένως πρέπει να μελετηθεί υπό τέτοιες συνθήκες. Μέχρι το 2020, στην Ευρωπαϊκή Ένωση, περισσότερα από 80 δισεκατομμύρια ευρώ θα επενδυθούν στο σχέδιο του προγράμματος «Ορίζοντας 2020», αφιερωμένο στην ενσωμάτωση των φύλων - όχι μόνο σε θέματα υγείας και ιατρικής.

Οι ακτιβιστές θέτουν δημόσια ζητήματα του ιατρικού σεξισμού: η Katie Ernst, η οποία δεν έχει διαγνωστεί με αυτοάνοσα νοσήματα για μεγάλο χρονικό διάστημα (σύνδρομο Sjögren), έγραψε παραπόνους για την κατάθλιψη ή την υποχώρηση και δημιούργησε το blog MissTreated, το οποίο συλλέγει ιστορίες γυναικών που αισθάνονται ανισότητα φύλου στη διάγνωση και θεραπεία για τον εαυτό μου. Τον Μάρτιο του 2018, δημοσιεύθηκε το βιβλίο της Maii Dasenbury "Επιβλαβές", αφιερωμένο στο πώς τα παράπονα των γυναικών παραβλέπονται χρονολογικά, προκαλούν λανθασμένη διάγνωση και αντιμετωπίζονται εσφαλμένα. Θέλω να πιστεύω ότι τις επόμενες δεκαετίες θα γίνουν πολλά για να επιτευχθεί πραγματική ισότητα των φύλων και στην ιατρική.

Φωτογραφίες: timelapse16 - stock.adobe.com (1, 2)

Αφήστε Το Σχόλιό Σας